Bao Soho

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Planning to eat at Bao, the cult Taiwanese place born from a Kerb market stall in 2012, is a real expedition. Find the right time to avoid peaks, still wait in line 30 minutes… But then comes the reward, sit at the counter of this refined eatery, smile back to the nice waitress in white lab coat, and finally bite into a cloudy, pillowy bao: the addictive classic (pork, peanut powder, green pickles, coriander), the cheeky fried chicken… To fully scribble the menu list with the given pencil, add some xiao chi ace little plates in (aubergine dip and wonton crisps, trotter nuggets…), freshened up with a cold brew lemon tea or a Snow Blossom saké.

Enjoy them also at Bao Fitzrovia (bookable downstairs), or their Netil Market stall. Last but not least, immerse yourself into the delicate world of Taiwanese teahouses from the 30s at Xu, their latest venture.


Valentine Benoist

How much?

Baos: £4-5 Xiao Chi small plates: £3-6 - Puddings: £4 Drinks: teas and soft drinks £2-3.75, cocktails £6-8, beers, ciders, sakés and whiskies from £4.50

Where, when, how?

Opening times: Monday-Wednesday 12-3 and 5.30-10pm, Thursday 12-3 and 5.30-10.30pm, Friday-Saturday 12-10.30pm Location: 53 Lexington Street, London W1F 9AS Tube stations: Picadilly Circus, Oxford Circus, Tottenham Court Road, Leicester Square Reservation: no, be there early or late baolondon.com
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Aller chez Bao, repaire taïwanais culte né sur un stand de marché en 2012, c’est toute une expédition. Slalomer entre les pics, faire quand même 30 minutes de queue… Puis enfin s’attabler au comptoir de cette cantine épurée, recevoir un sourire des discrètes serveuses en blouse blanche, découvrir les recettes sophistiquées de la talentueuse Erchen Chang et mordre dans un bao moelleux comme un câlin : le porc, poudre de cacahuètes, pickles et coriandre mythique, le poulet frit insolent… Pour compléter la liste à cocher qui se noircit sans fin, cap sur les xiao chi, petites assiettes du tonnerre (caviar d’aubergine et chips de wonton, nuggets de pied de cochon…) à rafraîchir d’un thé citronné pressé à froid ou d’un saké Snow Blossom.

On peut aussi les savourer chez Bao Fitzrovia au sous-sol réservable au sous-sol, ou à leur stand de Netil Market. Enfin pour plonger dans le sublime univers d’un salon de thé taïwanais des années 30, c’est chez Xu que ça se passe.

Valentine Benoist

Combien ?

Baos : 4-5 £ Petites assiettes Xiao Chi : 3-6 £ - Desserts : 4 £ Boissons : thés et soft 2-3,75 £, cocktails 6-8 £, bières, cidres, sakés et whisky dès 4,50 £

Où, quand, comment ?

Horaires : lundi-mercredi 12h-15h et 17h30-22h, jeudi 12h-15h et 17h30-22h30, vendredi-samedi 12h-22h30 Adresse : 53 Lexington Street, London W1F 9AS Métros : Picadilly Circus, Oxford Circus, Tottenham Court Road Réservation : non, arrivez tôt ou tard baolondon.com
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